Salud

LM y estrés

La lactancia materna también tiene beneficios mentales para el bebé. Cambia la actividad del gen encargado de regular la respuesta al estrés en él.

La lactancia materna también tiene beneficios mentales para el bebé. Cambia la actividad del gen encargado de regular la respuesta al estrés en él.

Haced todo lo posible por manteneros unidos en el Espíritu y enlazados mediante la paz. Efesios 4:3 (NTV)

Desde hace tiempo se sabe que la lactancia materna tiene múltiples beneficios físicos y mentales, tanto para los bebés como para las mamás. Lo que no se tenía tan claro era cómo podía dejar huella en la psique de un individuo el hecho de ser amamantado.

Un nuevo estudio ha descubierto que la lactancia materna cambia la actividad de un gen encargado de regular la respuesta al estrés… ¡en el bebé! (1). Observaron que los bebés amamantados tenían menos estrés que los no amamantados, y que esto se debía a un cambio en la forma en la que se expresaban sus genes, es decir, un cambio epigenético.

Lactancia y epigenética

La epigenética es la forma en la que el ambiente y el estilo de vida influyen sobre los genes. Los genes son como las notas escritas en una partitura. Para interpretarla necesitamos más información además de las notas, ¿verdad? Por ejemplo, la clave, el compás, el tempo… Si cambiamos estos elementos, aun manteniendo las mismas notas, el resultado puede ser bien distinto. Ese es el papel de la epigenética.

La lactancia materna puede modular la forma en que se expresan los genes del bebé. ¡Qué sorprendente responsabilidad tenemos como padres! No sólo proveemos el material genético de nuestros hijos, sino que les ayudamos a modularlo a lo largo de la vida con (entre otros) la lactancia materna.

1 – El Dr Lester y sus compañeros estudiaron a 40 bebés sanos, la mitad de los cuales habían sido amamantados durante al menos cinco meses, mientras que los otros no habían sido amamantados nunca. Midieron los niveles reactivos de cortisol (hormona del estrés) en saliva y la metilación del ADN en una importante región reguladora del gen del receptor de glucocorticoides. La lactancia materna se asoció con una disminución en la reactividad del cortisol y una menor metilación del ADN aumentando la actividad del gen regulador.

Barry M. Lester, Elisabeth Conradt, Linda L. LaGasse, Edward Z. Tronick, James F. Padbury, Carmen J. Marsit. Epigenetic Programming by Maternal Behavior in the Human Infant. Pediatrics, 2018; e20171890 DOI: 10.1542/peds.2017-1890

Loida Pamplona Bueno. Ginecóloga. Equipo LactaSfera.

Imagen: efes en Pixabay

LactaSfera es un proyecto altruista y sin ánimo de lucro compuesto por profesionales de la salud, que nace con el objetivo de promover, proteger y apoyar la lactancia materna acompañándola y normalizándola. Estamos en www.lactasfera.wordpress.com y redes sociales. No olvidéis que: ¡En el universo lactante cabemos todos!